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GRE易错词汇解析:eclectic

2019-06-10 11:27:16来源:新东方 冷楠

  作为GRE常考词的eclectic在很多英汉词典和单词书中被翻译为「折中的」或「折中主义的」。然而这一翻译严重曲解了eclectic一词的意思,让人误以为其表示「妥协的」。还有一些字典将其翻译为「兼收并蓄的,博采众长的」。这一翻译虽然正确,但未免太过复杂。Eclectic更好的翻译应为「来自不同来源的」,或者也可以简单理解为「多样的、混合的」,近义词包括diverse。

来源:新东方 冷楠

  Eclectic在牛津美语词典中的定义。GRE考查的是义项是形容词1;英汉字典上的「折中主义」最初翻译自形容词2

  英语里的eclectic一词来自于希腊语的eklektikos,后者由前缀ek-「出来」和词根legein「选择」组成,字面意思为「选出来的」,与select、elect等单词同源。Eclectic最早用来形容一些思想上兼收并蓄的古代哲学家。古希腊时期各种哲学思想百家争鸣,面对如此众多各不相容甚至针锋相对的观点,有些人很自然地没有选择全盘接受具体某一种流派,而是对每个流派都只相信自己认为合理的部分,而不相信自己认为不合理的部分。这种从多种不同来源进行挑选的做法即被称为eclectic,对应的名词形式为eclecticism。

  拉斐尔的名画《雅典的学堂》。画中描绘了众多古希腊哲学流派的创始人或代表人物。画面正中间的红衣人和蓝衣人分别为柏拉图和亚里士多德。有趣的是,画中柏拉图的脸其实是拉斐尔的爱豆达芬奇的脸

  Eclecticism这一哲学流派传入中国后被翻译为「折中主义」(在古汉语里「折中」有时也写作「折衷」,但在现代汉语里「折衷」一般被视作不规范写法)。但这并不能算得上是一个好的翻译。汉语「折中」一词里的「中」本身指的并不是「中庸」,而是「端正,正确」。「折中」本意为「将……视作正确,将……看作典范」。如《史记·孔子世家赞》里的「中国言六艺者折中于夫子」,意思是「全国讨论六艺的人都把孔子看作典范」。由此「折中」又引申出了另一个意思:「使合理,使(极端的东西)变适中」。如韩愈的《重上张仆射书》里有「乘之有道,步骤折中」,就是说骑马要讲究方法,步伐要快慢适度。由此再次引申才得到「折中」在今天汉语里最常用的用法,即「调和互相对立的观点,以达成各方都满意的结果」。

  不难发现,「折中」这个翻译完全没能体现出eclectic的实质。所谓eclectic仅仅是从众多思想流派中选择自己认为合理的部分为己所用,而并不试图调和这些互相对立的观点。所以严格来讲,「折中」其实是个误译。

  而在包括GRE考题在内的非哲学语境中,eclectic由于其东挑西选这一特点,被用来形容「来自不同来源的」,或「混合的、多样的」。如句子“her musical tastes are eclectic”可以翻译为「她的音乐口味很多样」,意思上相当于“her musical tastes are diverse”。但倘若将其翻译成「她的音乐口味很折中」,则我们恐怕只能这样理解:她的朋友们有的喜欢听摇滚,有的喜欢听古典,于是她为了两边都不得罪,只好去听爵士。

  而在日常生活中,eclectic在家装领域尤为常用。融合了多种不同风格的家装设计在英语里即被称为eclectic, 相当于汉语里的「混搭」。

  大家装房子的时候不妨试试和自己的家装设计师说「给我来个折中主义的设计」,说不定可以在反复改稿和土鳖审美的基础之上发明出一种全新的气死设计师的方法


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