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GRE词汇:看完这三本书你会爱上背单词

2019-03-04 09:40:22来源:网络

  大多数人最晚从初中起就开始接触和学习英语了吧?初中三年,高中三年,大学四年,一个正常毕业的中国大学生,一生中至少有十年在和英语打交道。而中国学生在学习英语的过程中,相当多的时间都花在了背单词上,虽然通常陷入“背了忘,忘了再背”的窘境。不知道你的想法如何,反正美研菌在背单词的漫漫长路中常常被这些“洋词”折磨的欲哭无泪。

  为什么觉得背英语单词很痛苦很枯燥呢?一个比较大的原因就是由字母组成的英语和由偏旁部首组成的汉语相差很大,多年来看惯和熟悉象形文字的我们,面对这些字母变得无所适从。

  而且,中国学生在背英语单词时,通常还是按照英汉对照或汉英对照的死记硬背状态。不过这也没办法,作为非母语者,我们确实从字面上很难领会甚至知道这些英语单词背后的历史和文化。那么背诵起来也就感觉非常煎熬和枯燥了。

  可是,如果美研菌告诉你其实很多英语单词的起源都有一定的故事呢?就像汉语中的很多成语都源自一些历史典故一样,不少英文词汇和短语也有有趣的历史。

  所以今天美研菌在这里向大家推荐三本书,读完它们后,你应该会对眼前的英语单词产生了新的认识,或许会爱上背单词哦。

  首先要说的英国学者马丁·H·曼瑟的两本很有代表性的著作——《单词的历史——英语词源漫谈》和《英语人名词语趣谈》。

  在《单词的历史》这本书里,马丁·曼瑟深入浅出地讲述了约800个单词和词组的起源及其衍变历史,并配以丰富例句,读起来轻松有趣。不仅有助于普通读者记忆英语单词、了解英语文化,也为词源研究者提供了一手资料。

  比如,abacus(算盘)这个词,它源自古希腊和古拉丁语。在古希腊,abacus指覆盖了薄沙的板或碑(希腊语写作abax)。人们在沙子上完成计算之后可以抹去原来计算的内容。后来,人们用成串的鹅卵石(拉丁语写作calculus)沿着凹槽前后移动进行计算。后来人们把abax和calculus结合在一起为abacus,用来称呼一种有串珠的木制框架,也就是算盘。

  又如assassin,行刺者,该词指刺客,尤指出于政治目的而刺杀名人的刺客。它曾指 11、12世纪在波斯和叙利亚出没的一个秘密而狂热的宗教团体的成员。该团体臭名昭著,企图通过暗杀的恐怖手段主宰伊斯兰世界。据说该团体的刺客在进行暗杀活动前,会服用或吸食印度大麻(hashish),所以人们称呼他们为hashshāshin,在阿拉伯语中指服用印度大麻的人。

  其他出自阿拉伯语的英语词汇还包括 alcohol(酒精)、algebra(代数)、cipher(密码)、zenith(顶点)和zero(零)。

  很多人到了夏天喜欢喝椰子汁,那么的椰子的英文单词coconut怎么来的呢?

  该词源自葡萄牙语côco(吓人的东西)。葡萄牙人之所以给它取这样的名字,是因为椰子底部有三个黑洞,酷似龇牙咧嘴的脸,令人毛骨悚然。

  还有,夏天的海滩上,会有很多姑娘穿上火辣的比基尼在水中嬉戏,而比基尼的英文Bikini其实和原子弹有关,你知道吗?

  Bikini其名源自太平洋马绍尔群岛(the Marshall Islands)中一座名为Bikini的珊瑚岛礁,那里是1946年美国原子弹实验地。1947年法国人设计了一款具有轰动效应的泳装,此泳装对世人的震动不亚于比基尼岛上的原子弹爆炸,故此得名。

  怎么样?是不是感到很有意思?

  还有你去肯德基、麦当劳吃薯条时蘸的番茄酱(ketchup)也有段趣味历史。该词又拼作 catchup或catsup,指一种由醋和调味品制成的浓酱,尤指番茄调味酱。该词经由马来语kechap进入英语,而kechap又源自中文(厦门话)的“茄汁”(又一说为“鲑汁”)。荷兰最初于18世纪大量进口的调味品可能是一种主要由蘑菇做成的酱料。这些蘑菇事先做过腌制处理,以便保存。

  其他从马来语进入英语的词汇还有bamboo(竹子)、batik(蜡染法)、kapok(木棉花)、orang-utan(红毛猩猩)和sago(西米)等。

  再比如,大家工作了都想挣钱,想要高薪水吧。那么薪水的英语单词salary,则源于古罗马的一段趣事。它出自拉丁语salarium(一定量的盐),古罗马军队把盐作为军饷的一部分。人们很早就用盐来腌肉、调味。后来,罗马士兵们的军饷变成了专门用来买盐的津贴,再后来,又以薪金(salary)这一形式出现,以支付工作酬劳。

  短语worth one’s salt的产生也与上述情况有关。一个工人“值得上他所拿的盐”,即说明他能胜任工作,值这样的薪水。

  我们现在在网上经常说的一个词“背锅侠”“这锅我背了”,可以用一个英语词汇来表达—— whipping boy,即替死鬼,出气筒,代人受过的人,尤指替上司受过的小人物。这个词怎么一回事呢?

  这一表达出自四五百年前流行于欧洲皇族的一种传统:当时王子身边有一个伴读的平民男孩,这个男孩要替小王子受过。例如,男孩巴纳比·菲茨帕特里(Barnaby Fitzpatrick)是亨利八世的儿子爱德华(即后来的爱德华六世)的替罪羊,每次爱德华犯错时,菲茨帕特里都要代之挨打。我们国家在封建时代也有这个习惯,特别是清朝,皇子都有一个伴读,如果皇子调皮不学习,伴读就要代他受罚。

  英语语言中有一份重要且丰厚的遗产,那就是源自人名的词汇和短语。这些词语或来自神话、圣经、传说故事中的人物,或取自文学作品中的人名,又或者与科学家、发明家、探险家的名字有关。

  在另一本书《英语人名词语趣谈》里,马丁·曼瑟追根溯源,为你讲述了这些词语的含义和词源故事,让你在识记单词的同时获得阅读的乐趣。

  比如抵制(boycott)来自一位爱尔兰房产经纪人查尔斯·杯葛上尉(Captain Charles Cunningham Boycott);大丽花(dahlia)来自瑞典植物学家安德斯·达尔(Anders Dahl);苏萨号(sousaphone)来自美国乐队指挥约翰·苏泽(John Philip Sousa);而伏特(volt)则来自意大利物理学家亚历山德罗·伏打伯爵(Count Alessandro Volta)。

  除了马丁·曼瑟写的这两本书,华裔美国作家朱辉写的《你不知道的英语》同样有趣。这本书重点讲了英语中十二个月份、一周七天、常见动植物和一些重要节日等的来历。

  英语中的月份、星期表达基本都来自古罗马和维京神话。比如:

  一月January来自罗马神话中的天门神Janus(雅努斯)。

  二月February来自古罗马2月15日这天的一个叫Dies Februatus的节日。

  三月March来自古罗马神话中的战神Mars(玛尔斯)。

  周一Monday,英语Monday源于公元一千年的古英语Mōnandæg。它由两个字组成:Moon(月亮)和Day(天),直译为“月日”。为什么是“月日”?因为星期一在中国是一周的第一天,但是在世界其他的文化和宗教里,它是一周的第二天,所以用月亮来代表。

  在北欧维京海盗的传统中,神祗通常被用来命名有意义的日子,月神被称为Mani,所以月亮被称为Moon。公元789年,野蛮的维京海盗侵略英国后,维京的传统和文字渐渐渗入盎格鲁-撒克逊人的文化里。

  再比如西方国家的重要节日感恩节,美国人过感恩节都会吃火鸡(Turkey)。说起Turkey这个词的来历,也很有意思。火鸡的英文(Turkey)和土耳其是一个词,只是中文翻译国家名称时,为了不显得那么搞笑,所以把它音译成土耳其。但是,火鸡的英语表达的确和土耳其有关。

  1550年,英国航海家斯特里克兰从土耳其带回一只巨大的鸟。这鸟羽毛多彩,尾羽高耸,脸部鲜红。这么一只奇异的鸟引起公众强烈的好奇心,英国上下以一睹这个怪鸟为快。当人们纷纷问这是什么怪鸟?特里克兰突然意识到:他也不知道鸟的名字。

  这时,机灵的中东商人从中看到了商机,开始向英国乃至欧洲进口这种大鸟供赏玩。因为当时做这种生意的商人大多是土耳其人,这鸟又是来自土耳其,所以大家就把这种鸟叫做“土耳其鸟(Turkey birds)”,后来再简化为Turkey。

  当欧洲人第一次踏上美洲的土地,看到野生的北美火鸡。以为那是在家乡见过的土耳其鸟,就自然地把它命名为Turkey。但其实北美火鸡和土耳其鸟是两种不同的物种。北美火鸡也称吐绶鸡,比土耳其鸟要大,翼展可达1.8米,重达十公斤。

  总之,英语学习其实原本可以比我们想象的要有趣的多。相信看完这三本书后的你,会对英语单词有全新和更深入的认识。最重要的是,你在背单词的过程中收获的不再是一个个干巴巴、毫无生气的词汇,而是一个个有趣的文化和故事。


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